Archivo mensual: enero 2017

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Errar un índice

Encontré que Cato publicó los resultados de su Indice de Miseria. Obviando el hecho de que Argentina aparece en el segundo lugar, como uno de países más “miserables” del mundo, este estudio tiene varios problemas de metodología y brinda una incorrecta lectura de las estadísticas.
Originariamente, este índice fue creado por Arthur Okun a pedido de L. Johnson para tener una idea del estado de situación de la economía estadounidense. Tampoco era llamado índice de “miseria”, sino “discomfort” que del inglés vendría a significar “descontento”. Ese índice era una suma algebraica simple de la tasa anual de inflación y la tasa de desempleo. El actual suma también la tasa de interés y resta el crecimiento del PBI per cápita.
En primer lugar, utilizar la palabra “miseria” no es adecuado. En todo caso, un índice de “miseria” debería incorporar datos de pobreza e indigencia, con una mayor ponderación para los números de indigencia.
Los datos utilizados tienen un significado muy forzado. ¿Si aumenta la tasa de interés, pero el resto de las variables se mantienen constantes, tenemos un aumento de la “miseria”?
Tercero, es grave que no se ponderen los datos y que sea una suma simple. Se demostró que el desempleo puede afectar más el descontento de los ciudadanos de una nación que la inflación.
En cuarto (y último) lugar, existen condiciones estructurales que hacen que para la comparación entre países haya que adoptar una lectura más detallada. Existen mínimos y máximos estadísticos de las cuentas nacionales. Para Estados Unidos, 0.5% de inflación anual puede ser un valor mínimo histórico, mientras que esa misma cifra para Argentina es bastante mayor. Comparar entre países estos datos no ofrece información valiosa. El valor de la misma esta mayormente restringido al análisis para el mismo país que para una comparación.  Hay matices que no son considerados en los datos que conforman el índice y, de no hacerlo, hay una lectura inadecuada.

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On being a Trump skeptic

I cannot believe what just happened in the US. I have serious doubts on wether the world will get better or deeply worst. But this article (hat tip: Marginal Revolution) from Timothy Taylor may be the best one I recently read.

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Cómo no ganar con datos

En La Nación de hoy Sebastián Campanario, de quién nos gustan mucho sus artículos, con muy buen timing si se observa lo que esta pasando en el país del norte contó como debatiando desde los datos no logra necesariamente que nuestro interlocutor pase de una versión puramente teórica a una empírica sino que sólo haga que se retroalimenten las posiciones iniciales de la discusión. Es por esto que, quizás, el (desde este humilde espacio, gran gran gran) artículo del Gato y la Caja sobre el recorte del presupuesto del Conicet solo haya colaborado a reforzar las posiciones de la sociedad, fortaleciendo ambos grupos discursivos.

Allison Schrager en Quarz escribió un artículo muy relacionado. No necesariamente el periodismo de datos es objetivo y, si bien los datos sean quizás una de las mejores maneras que tenemos para entender la realidad, hay que reconocer sus limitaciones.

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Las causas económicas de la paz

Recientemente se reincorporó al debate público la baja de la edad de imputabilidad que coincide con la publicación de estadísticas del Indec para el tercer trimestre del año pasado que asegura una ampliación en la brecha de ingresos entre el 10% más rico y el 10% más pobre del país. La relación de estos dos eventos no es trivial.

En The Spirit Level de Wikinson y Pickett (dejo el link del artículo de Wikipedia en castellano para los que no dominan el inglés). Dejo dos ideas del libro sobre el tema:

  • Las cárceles no son particularmente efectivas tanto para evitar la reincidencia y asegurar una rehabilitación, por lo que la sociedad debe estar dispuesta a mantener una tasa alta de presos (a un gran costo) per cápita por razones que no estan relacionadas con le eficiencia.
  • Parece existir la siguiente tendencia: en los sistemas de encarcelamiento más punitivos (como los Estados Unidos o el Reino Unido) existe una tasa de reincidencia respecto a los sistemas menos punitivos (como Suecia o Japón).

 

 

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