Los dispositivos tecnológicos del sueño ampliarían la brecha de desigualdad

“The social and economic impact is going to be huge. It’s going to create a lot of resentment and envy. We are not used to wealthy people having a completely different biological experience of being alive."

En Vice Motherboard.

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Links post fin de semana largo

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Lecturas pre fin de semana

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La bolsa de valores (no) es la economía

El colega R. Peker publicó en su prematuro blog que un buen indicador para estudiar la evolución del Merval era el crecimiento de la economía. La regresión estadística le cerró. Pero creo que es fácil cometer un error conceptual en su lectura. Es correcto creer que a largo plazo el crecimiento de la economía de un país y el índice de la bolsa tengan una misma trayectoria. El problema esta cuando se confunden corto y largo plazo. A corto plazo, la bolsa de valores no refleja necesariamente lo que esta ocurriendo con el crecimiento de la economía fundamentalmente por dos razones. La primera es que el mercado de valores maneja un flujo mucho mayor de información en breves periodos de tiempo, mientras que las estadísticas de actividad económica se publican de manera mensual o trimestral. En segundo lugar, en el corto plazo no siempre coincide el nivel de actividad económica con la evolución del índice de la bolsa de valores. Por ejemplo, en los días del estallido de la crisis económico y social de diciembre del 2001 el Merval no bajó, ¡sino que subió!

Por lo menos, no soy el único con esta postura.

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“Cuando sea presidente…”

En un episodio del podcast Planet Money, realizaron una encuesta con 22 economistas a los cuales se les consultaba su opinión de las propuestas de cada uno de los precandidatos de cada partido en Estados Unidos. Detallaré a continuación las propuestas en las que hubo consenso de estos economistas.

  • Educación terciaria y universitaria gratuita (Sanders)
    En aspecto, el consenso fue negativo, ya que habría una transferencia hacia sectores de clase alta. Los economistas se mostraron a favor de que sea gratis o haya mayores ayudas económicas para aquellos estudiantes de ingresos bajos o medio-bajos.
  • Aumentar el salario mínimo federal a 15 dólares por hora (Sanders)
    Negativo. Algunos sospechan que el aumento es muy alto y que podría afectar a las pequeñas y medianas empresas. Sin embargo, hay cierto consenso en que aumentar el salario mínimo podría beneficiar a la economía.
  • Impuesto único directo del 10% en toda la economía (Cruz)
    Negativo. Atenta contra la justicia distributiva y contra el principio de equidad vertical. Es decir, el impuesto no esta sujeto a los niveles de renta del individuo. El conseso de economistas lo ve como una propuesta muy regresiva para la distribución.
  • Expulsar a los inmigrantes ilegales en el país (Trump)
    Uno de los dos puntos en el que todos los economistas coincidieron. Lo ven como algo profundamente negativo. Impráctico, costoso y carente de toda ética humana. Afectaría drásticamente el mercado laboral y la actividad económica. Los inmigrantes suelen hacer trabajos que los estadounidenses no quieren hacer.
  • Terminar con exenciones impositivas que beneficia a gerentes de fondos de cobertura y capitales de inversión (Clinton, Sanders y Trump).
    El segundo de los puntos con consenso total, pero positivo. No ven un motivo económico para que esas exenciones continuen.

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marzo 7, AM · 9:51 am

Cómo hablan los candidatos

“Así como habla la gente, así es la gente” es una frase que le adjudican a Borges. En “Two or Three things I know about her” de Godard escuchamos que “el lenguaje es donde el hombre habita”. La coyuntura política actual en Estados Unidos es complicada e inédita. Sin embargo, estudiando el uso del lenguaje de cada uno de los candidatos es útil para conocer más a fondo a cada uno de los candidatos.

Encontre un breve post que hace un sintético y simple estudio del lenguaje utilizado por cada uno de los candidatos. Algunas conclusiones:

  • Trump, Rubio y Clinton son los candidatos con discursos más prolongados
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  • Sin embargo son Clinton, Rubio, Cruz y Sanders tienen el vocabulario más prolongado. Trump se ubica en la mitad de la tabla (quizás sea por sus frases como “I know words, I have the best words” que hacen que su vocabulario no sea tan sofisticado).
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Recomendable lectura del post.

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Menos cerveza y más condimentos, así cambió la alimentación de los británicos

El instituto de datos abiertos (ODI) publicó estadísticas en las cuales muestran como fue evolucionando el consumo de alimentos de los británicos desde 1974 a nuestros días. Hay muchos resultados llamativos. Por ejemplo, se encontró que el consumo de té disminuyó significativamente mientras que el del café aumentó.

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marzo 2, PM · 7:39 pm

Las contribuciones a los candidatos presidenciales en Estados Unidos

Anteriormente realicé algunos comentarios acerca de las elecciones en los Estados Unidos. Desde ese momento, ya pasaron dos internas partidarias y aún no hay candidatos claros. Pero sin hacer alusiones a quién tiene más probabilidades de ser el candidato definitivo de cada uno de los partidos encontré un detallado set de datos con cada uno de los contribuyentes individuales (es decir personas físicas, no empresas) a las campañas de cada uno de los candidatos. Preparé una pequeña visualización en Tableau Public que puede ser descargada también. Los datos fueron extraídos de la Comisión Federal Electoral de Estados Unidos.
Analizando los datos, todos los precandidatos del partido republicano incluyendo aquellos que ya abandonaron las carreras en las primarias, en conjunto, obtuvieron un mayor volumen de contribuciones que los demócratas.

Sin embargo, hay una mayor cantidad de precandidatos por parte de los republicanos que los demócratas (en el cual la candidatura se estaría disputando entre Clinton y Sanders). No todo el partido republicano identifica a Trump como la figura que mejor representa al partido, aunque sea el candidato con la mayor cantidad de elecciones primarias ganadas. Los republicanos no aprueban a Trump en las primarias a pesar a del terremoto que este “outsider” esta provocando en la campaña electoral y el hecho que, hasta ahora, es quién podría ganar las primarias. Según FiveThirtyEight.com, las aprobaciones intra partidarias son un buen predictor del candidato presidencial del partido.

¿Y qué hay de la cantidad de contribuyentes? Una cosa es medir en total el valor de las contribuciones a cada uno de los candidatos, pero algo distinto es observar la cantidad de contribuyentes a cada partido y de cuáles estados viven esos contribuyentes.

El partido demócrata posee una leve mayor cantidad de contribuyentes que el republicano (398 mil vs 381 mil). Hubo más contribuyentes a la campaña de Bernie Sanders que a la de Hillary Clinton. Los republicanos Carson, Cruz y Rubio se reparten la mayoría de los contribuyentes mientras que para la campaña de Trump sólo contribuyeron menos de 5 mil personas.

¿Cuáles serán los candidatos definitivos de cada partido? Por lo menos, hasta lo que indican las encuestas, Hillary Clinton y Donald Trump parecerían ser los candidatos con mayores probabilidades de ganar las primarias. ¿Cuál de éstos sería el próximo presidente de Estados Unidos? Es una cuestión difícil de dilucidar. Cada vez la situación se asemeja a un 50%-50%. Desde Clinton hasta Obama, cada uno de los presidentes de ese país fue considerado más polarizador que su antecesor. Sin embargo, queda mucho camino por recorrer. Veremos

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Para saber quien gana las elecciones hay que mirar las noticias

Hubo mucho revuelo por los resultados de las primarias del partido Republicano en Iowa en Estados Unidos. El candidato con, tal vez, mayores posibilidades de ganar era Donald Trump, pero perdió ante Ted Cruz. De todas maneras, no hay aún un candidato definitivo del partido y quedan muchas elecciones primarias.
Trump es un candidato con una exposición mediática claramente superior al del resto de los candidatos del partido, hecho que puede afectar el resultado de las encuestas electorales, lo que produce una ciclo que se retroalimenta: su presencia en los medios afecta en los resultados de las encuestas y los resultados en las encuestas logran que su nombre permanezca apareciendo en los medios. Sin embargo, la cobertura mediática de Trump llegó un punto en el cual no se podía expandir aún más y eso le dio oportunidades a los otros candidatos para que ganen terreno, más cuando Trump decidió no ir al debate de Fox News, decisión que terminó resultandole costosa.

¿Podemos aplicar algo similar para Argentina? Al menos para las últimas elecciones presidenciales sí. En el siguiente gráfico vemos como la cobertura de noticias de los dos candidatos principales (Scioli y Macri). La dinámica es clara, especialmente en cuando se observa el antes y el después de la primer elección presidencial.

Entonces quizás no haya que necesariamente leer todas las noticias. Solo como es que los medios cubren a los candidatos presidenciales.

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Dése vuelta y enfrente lo extraño: cambios en el mundo laboral

Muchos son los cambios que están ocurriendo en el mercado laboral. El mundo del trabajo de hoy no será el mismo que el que veremos en veinte o treinta años, como así también no era lo mismo hace cuarenta o cincuenta años.Existen argumentos a favor de una jornada de trabajo más reducida, al menos en algunos sectores del mercado laboral. El año pasado, Suecia llamó la atención de los medios porque se llevó a cabo un experimento de reducción de la cantidad de horas de trabajo en algunos puestos. Si bien no es algo que por el momento se vaya a generalizar para toda la fuerza de trabajo ya que se dispuso un año como período de prueba, es un planteo que ya esta posicionado en la agenda de ese país. Sin embargo, no todos los sectores políticos miran con buenos ojos la reducción de horas trabajadas, ya que para algunos implicaría una pérdida de ingresos. En Argentina existe un planteo similar de reducir la jornada laboral de ocho a seis horas, pero sería más plausible si se dispone de un período de prueba y habría que analizar en qué sectores implicaría un aumento de productividad una reducción de la jornada. No es que desde este humilde espacio nos encontremos en contra de la medida, sólo queremos resaltar que merece un análisis especial y cuidadoso: el mundo del trabajo de Argentina es muy diferente al de Suecia. El lector incrédulo puede buscar información sobre el mercado informal de un país y el otro y sacar sus conclusiones de que no son lo mismo.
Los cambios en el trabajo no sólo se basan en cantidad de horas trabajadas. Sino en cómo son utilizadas esas horas. Un estudio de Harvard realizó un experimento en la firma de servicios Boston Consulting Group en varias oficinas de Estados Unidos. En esta firma, se les exige a los empleados estar disponible las 24 horas, los siete días a la semana. En uno de sus experimentos, los investigadores le propusieron a los empleados tomarse un día por semana libre y en otro, disponer de una noche por semana libre sin contestar mails o mensajes después de las seis de la tarde. Para ambos experimentos, tras cinco meses de aplicación los empleados percibían una mayor satisfacción laboral, mejores perspectivas de carrera a largo plazo y mayor equilibrio entre trabajo y vida personal que aquellos que no participaban en ninguno de los experimentos propuestos.
Muchas otras investigaciones similares a la que acabo de comentar sugieren que, quizás, la manera de trabajar actual puede no ser la más productiva. Por ejemplo, el teletrabajo era algo que hace algunos años era considerado un ataque a la productividad, Ahora las perspectivas son otras. Se trata de relizar una prueba, y si eso concluye en mejores resultados, tanto para el empleador como para el empleado, ¿porqué no hacerlos definitivos?

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